Irán, presionado por los apagones y la contaminación, apunta al Bitcoin

La capital y las principales ciudades de Irán se sumieron en la oscuridad en las últimas semanas, cuando los apagones dejaron a millones de personas sin electricidad durante horas.

Los semáforos se apagaron

Las oficinas se quedaron a oscuras. Las clases en línea se detuvieron. Con la niebla tóxica cubriendo los cielos de Teherán y el país hundiéndose bajo la pandemia y otras crisis crecientes, las redes sociales se han llenado de especulaciones. Pronto, los dedos apuntaron a un culpable improbable: Bitcoin.

A los pocos días, cuando la frustración se extendió entre los residentes, el gobierno lanzó una amplia ofensiva contra los centros de procesamiento de Bitcoin System, que requieren inmensas cantidades de electricidad para alimentar sus ordenadores especializados y mantenerlos refrigerados, una carga para la red eléctrica de Irán.

Las autoridades cerraron 1.600 centros en todo el país, incluidos, por primera vez, los legalmente autorizados a operar. Como la última de una serie de movimientos conflictivos del gobierno, la represión despertó la confusión en la industria de las criptomonedas – y la sospecha de que Bitcoin se había convertido en un chivo expiatorio útil para los problemas más profundos de la nación.

Desde que el ex presidente Donald Trump se retiró unilateralmente en 2018 del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales y volvió a imponer sanciones a Irán, la criptodivisa ha aumentado su popularidad en la República Islámica.

Para Irán, las transacciones anónimas en línea realizadas en criptodivisas permiten a las personas y empresas eludir las sanciones bancarias que han paralizado la economía.

El bitcoin ofrece una alternativa al dinero en efectivo impreso por los gobiernos soberanos y los bancos centrales y, en el caso de Irán y otros países sometidos a sanciones como Venezuela, un lugar más estable para aparcar el dinero que la moneda local.

Los iraníes entienden el valor de una red sin fronteras como ésta mucho más que otros, porque no podemos acceder a ningún tipo de red de pagos global, dijo Ziya Sadr, un experto en Bitcoin con sede en Teherán. Bitcoin brilla aquí“.

La electricidad generosamente subvencionada de Irán

La electricidad generosamente subvencionada de Irán ha puesto al país en el mapa de la criptominería, dado el enorme consumo de electricidad de la operación. La electricidad cuesta unos 4 céntimos por kilovatio-hora en Irán, frente a una media de 13 céntimos en Estados Unidos.

Irán se encuentra entre los 10 países con más capacidad de minería de Bitcoin del mundo: 450 megavatios al día. La red estadounidense tiene una capacidad diaria de más de 1.100 megavatios. En las afueras de Teherán y en todo el sur y noroeste de Irán, los almacenes sin ventanas zumban con maquinaria industrial pesada e hileras de ordenadores que hacen funcionar algoritmos muy complejos para verificar las transacciones.

Las transacciones, llamadas bloques, se añaden a un registro público, conocido como blockchain. Los mineros que añaden un nuevo bloque a la cadena de bloques cobran tasas en bitcoins, una ventaja clave en medio del colapso de la moneda del país.

El rial iraní, que se cotizaba a 32.000 por dólar en el momento del acuerdo nuclear de 2015, se ha desplomado estos días a unos 240.000 por dólar. El gobierno de Irán ha enviado mensajes contradictorios sobre el Bitcoin.

Por un lado, quiere aprovechar la creciente popularidad de la moneda digital y ve el valor de legitimar las transacciones que pasan por debajo del radar de Washington. Autorizó 24 centros de procesamiento de Bitcoin que consumen unos 300 megavatios de energía al día, atrajo a empresarios chinos expertos en tecnología a zonas libres de impuestos en el sur del país y permitió la importación de ordenadores para la minería.

Amir Nazemi, viceministro de Telecomunicaciones e Información, declaró la semana pasada que la criptomoneda „puede ser útil mientras Irán lucha por hacer frente a las sanciones impuestas a su sector petrolero“.

Por otro lado, al gobierno le preocupa limitar el envío de dinero al extranjero y controlar el blanqueo de dinero, la venta de drogas y los grupos criminales de Internet. Se sabe que los mineros de criptomonedas iraníes utilizan ransomware en sofisticados ciberataques, como en 2018, cuando dos hombres iraníes fueron acusados en relación con un vasto ciberataque a la ciudad de Atlanta.

El jueves, la empresa británica de ciberseguridad Sophos informó que había encontrado pruebas que vinculaban a los cripto-mineros de la ciudad sureña de Shiraz con un malware que estaba tomando secretamente el control de miles de servidores de Microsoft.

 

 

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