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Ecosistema startup en Francia

Ecosistema startup en Francia

No podía estar más equivocado el ex presidente de Estados Unidos, George W. Bush, cuando hace unos años dijo que al francés le faltaba una palabra que se refiriera al término ‘entrepreneur’ pero… ¡ni mucho menos! Sólo en el año 2015 las startups francesas recaudaron 960 millones de euros  -pasando a formar parte del club del millón de euros junto a Alemania, Israel y Reino Unido - gracias a las más de 115 operaciones de financiación conseguidas por compañías como BlaBlaCar y Sigfox y la actividad inversora de firmas como Bpifrance, Alven Capital o Idinvest Partners.

No hace falta dar muchos más datos para demostrar que Francia está sacudiendo su antigua reputación que llevó a Bush a pronunciar aquellas palabras.

El apoyo institucional, clave

Así lo demuestra el hecho de que Emmanuel Macron, ministro francés de economía, industria y asuntos digitales, asistiera al CES Las Vegas como parte de la iniciativa gubernamental para el fomento del emprendimiento, La French Tech, acompañando a fundadores franceses. En aquel evento la nacionalidad francesa representó un 30% del total de asistentes, haciendo de Francia el tercer país con mayor representación justo después  de Estados Unidos y China. En palabras de Emmanuel, “Francia creó 1.500 startups el año pasado y posee 5 unicornios”. La French Tech gestiona incubadoras en las que facilita el trabajo conjunto de startups con las más grandes empresas del país. Según Macron, lo que quieren conseguir es “acelerar y facilitar dinero a estas startups de manera rápida y ágil, porque en este mundo disruptivo, desde el día 1 de tu startup tienes que ser disruptivo y capaz de conseguir 100 millones de euros”.

A pesar de este claro progreso, en parte propiciado por el gobierno francés, aún existen retos en el país galo y entre su comunidad emprendedora. Entre ellos se pueden mencionar los altos impuestos que aún afectan a los grandes inversores y  que hacen que Francia aún se sitúe en el puesto 27 del ranking del Banco Mundial sobre los mejores países para hacer negocios.

Una nueva cultura emprendedora

Los datos avalan que Francia lleva más de una década forjando una nueva cultura de emprendimiento. Desde comienzos del nuevo siglo la primera generación de emprendedores web franceses se ha dedicado a reinvertir en startups del país una buena parte de sus beneficios.

El ejemplo es Xavier Niel, fundador de Iliad, quien invierte capital cada semana en 3 startups en fase semilla. Algo similar hacen Jacques-Antoine Granjon, fundador del unicornio de nombre Vente-Privee.com o Marc Simoncini , fundador de Meetic, posteriormente acquirido por Match.com. Tal es el éxito de las tecnológicas francesas que en los últimos meses las compañías Cisco, Microsoft, Facebook e Intel han anunciado grandes inversiones en Francia y el director general de Cisco, John Chambers, ha declarado que Francia es “the next big thing”.

Pero este espíritu no se ha quedado sólo entre la generación de emprendedores sino que ha llegado a toda la sociedad: más de 50% de los jóvenes entre 18 y 24 años quieren emprender. Por resumirlo de alguna forma, en Francia parece que el sueño de una larga carrera profesional en una gran empresa se ha acabado.

¿El resultado? Solamente en París hay actualmente 5.000 startups –en 2011 había 1.000– y parece que el ritmo de crecimiento es de 1.000 más cada año y ciudades como Toulouse, Lille, Nantes, Lyon, Grenoble, Bordeaux, Nice o Montpellier están subiendo como la espuma en lo que a actividad emprendedora se refiere. Y es que la percepción del riesgo y el miedo al fracaso han cambiado drásticamente. El ministro Macron, de sólo 38 años, anima a los emprendedores “a no tener miedo, y ¡a hacerse millonarios!”.

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Christian

Christian Atz

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A great initiative in Alsace, next to the German and Swiss border: http://www.alsacedigitale.org
05/05/2016 3 0 1
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